Japans statsminister Fumio Kishida søker toppmøte med Nord-Koreas Kim Jong Un

Lås opp Editor’s Digest gratis

Japans statsminister Fumio Kishida intensiverer innsatsen for å møte Nord-Koreas Kim Jong Un, mens han presser på for et diplomatisk gjennombrudd med diktatoren i et forsøk på å redde hans vaklende premierskap.

Toppmøtet som ble presset på av Kishida vil søke å sikre løslatelsen av japanske borgere som ble bortført av Nord-Korea for flere tiår siden, ifølge folk i Washington og Tokyo som er kjent med de diplomatiske samtalene.

Kishida trappet opp innsatsen i år etter å ha lovet tegn fra Pyongyang. Men folket i nærheten av samtalene – hvorav noen blir gjennomført via en kanal i Beijing – sa at de ennå ikke har lønnet seg fordi Kim nekter å samarbeide om de bortførte.

I en tale i det japanske parlamentet i forrige uke sa Kishida til lovgiverne at det var «ekstremt viktig for meg å ta initiativet til å bygge bånd på toppnivå» med Pyongyang, og at Japan «ikke skulle kaste bort noe øyeblikk».

For å understreke situasjonens følsomhet har Japan ikke fortalt USA om et mulig toppmøte, ifølge folk som er kjent med situasjonen. Det siste møtet mellom en japansk statsminister og Nord-Koreas leder var i 2004, da Junichiro Koizumi møtte Kim Jong Il, den nåværende lederens far, i Pyongyang.

Statsministerens kontor nektet å kommentere, men pekte på Kishidas nylige uttalelser i et magasinintervju der han sa at han «foretar forskjellige tilnærminger» til Nord-Korea og var fast bestemt på å holde direkte samtaler med Kim «uten å sette noen betingelser».

En amerikansk tjenestemann sa at Washington ville ønske et engasjement på høyt nivå mellom Tokyo og Pyongyang velkommen, forutsatt at Japan jevner over eventuelle problemer på forhånd med Sør-Korea.

Sør-Koreas konservative president Yoon Suk Yeol har tatt en hard linje mot Nord-Korea siden valget i 2022. I et av flere illevarslende tegn på økende spenning på halvøya, Pyongyang nylig med sør.

USA er bekymret for Nord-Koreas utvidede atomvåpenarsenal og Pyongyangs forsyninger av ammunisjon til Russland for deres angrepskrig mot Ukraina. USA har ikke hatt noe meningsfullt engasjement med Nord-Korea siden president Joe Biden tiltrådte.

Christopher Johnstone, en tidligere CIA- og Japan-ekspert i Det hvite hus, sa at kontakt på høyt nivå mellom Tokyo og Pyongyang «kan være nyttig» gitt mangelen på kommunikasjon USA og Sør-Korea har med Nord-Korea.

«Japans ønske om å gjøre fremskritt i bortføringsspørsmålet er forståelig og presserende, gitt alderen til de berørte familiene, men det er en fyldig øvelse,» sa Johnstone, nå analytiker ved CSIS tenketank. «Åpenhet på forhånd med både Washington og Seoul vil være avgjørende – spesielt om eventuelle insentiver Japan kan vurdere for å bringe Nord-Korea til bordet.»

Fremskritt med hensyn til bortførte vil sannsynligvis øke Kishidas godkjenningsvurdering, som forsvinner under 30 prosent midt i en innenrikspolitisk finansieringsskandale. Han forbereder seg også på å fly til Washington i april for et høyt profilert besøk som han håper vil øke populariteten hans hjemme.

«Tatt i betraktning den offentlige interessen i saken, er det eneste gjenværende diplomatiske kortet statsminister Kishida har for å øke sin godkjenningsvurdering forholdet mellom Japan og Nord-Korea,» sa Masatoshi Honda, en politisk analytiker og akademiker.

Hans økte diplomatiske innsats med Pyongyang kom etter at Kim sendte ham en sjelden kondolansemelding etter det kraftige jordskjelvet som rammet Japan forrige måned, som noen japanske tjenestemenn så på som et positivt signal.

Men tjenestemenn i Tokyo er også på vakt mot at enhver overtur kan utformes for å forstyrre et tettere militært samarbeid mellom Japan, Sør-Korea og USA.

Nasjonenes ledere holdt et historisk trilateralt toppmøte på Camp David i fjor etter at Kishida og Yoon satte til side sine lands uenigheter knyttet til Japans krigsokkupasjon av Korea i et forsøk på å øke avskrekkingen mot Kina og Nord-Korea.

I forrige uke sa Sør-Koreas foreningsminister Kim Yung Ho til den japanske avisen Yomiuri Shimbun at Seoul ville hjelpe Tokyos innsats ved å presse nye ankomster fra Nord-Korea for informasjon om de japanske bortførte. «Vi vil dele all informasjon vi får med Japan,» sa han.

Klarhet om skjebnen til de bortførte japanske statsborgerne er avgjørende for å arrangere et toppmøte. Kishida har understreket at et gjennombrudd er nødvendig gitt alderen til familiene til de bortførte.

Go Myong-hyun, seniorstipendiat ved Asan Institute for Policy Studies i Seoul, sa at noen fremgang i saken var «høyst usannsynlig», og la til: «Nordkoreanerne spiller spill med japanerne og sørkoreanerne i håp om å kjøre bil. en kile mellom dem ved å mate Seouls frykt for at Tokyo kan gjøre en avtale med Pyongyang bak ryggen.»

Fem av de 17 bortførte som ble identifisert av Japan, fikk reise hjem etter at Koizumi besøkte Pyongyang i 2002. Nord-Korea har insistert på at av de resterende 12 var åtte døde og fire kom aldri inn på landets territorium. Japan har lenge insistert på at de bare ville snakke med Pyongyang når de endret holdning til de bortførte.

Kims møte med president Vladimir Putin i Russland i fjor var hans første møte med en utenlandsk leder siden han møttes da i den demilitariserte sonen som skilte de to Koreaene i 2019.

Rating
( No ratings yet )
admin/ author of the article
Loading...